RESEÑA: MULAN

LA HISTORIA

Una joven doncella china se disfraza de guerrero para salvar a su padre.

LO BUENO

Disney ama muchas cosas – hacer felices a familias y niños, la animación, hacer películas y construir parques temáticos. Pero más que nada, Disney ama el dinero.

Es por eso que en 2010, después de que Alicia en el País de las Maravillas de Tim Burton recaudara $ 1.25 mil millones de dólares, el estudio vio una oportunidad perfecta para acercarse un paso más a su plan de dominación mundial y anunció una nueva versión live-action de casi todas sus películas animadas, con 12 ya estrenados y otros 14 en desarrollo.

Por lo tanto, se esperaba desde el principio una nueva versión de uno de sus clásicos originales más populares y queridos; Mulan de 1998, basada en el antiguo cuento chino “La Balada de Mulan“, una aventura ambientada en la dinastía Han de una joven china que debe hacerse pasar por un hombre para luchar en el ejército imperial y salvar a su padre. Fue anunciado oficialmente en el 2015.

Y las controversias siguieron poco después.

Como Hollywood se había enfrentado a un fuerte escrutinio público debido al blanqueo, es decir, actores blancos en papeles no blancos, Disney tuvo que tener mucho cuidado al elegir a la heroína y los personajes secundarios. Afortunadamente, en noviembre de 2017, la actriz chino-estadounidense Yifei Liu fue presentada como la nueva Mulan, junto a un elenco de apoyo totalmente chino (o de ascendencia china) que incluía a las estrellas Jet Li, Donnie Yen, Gong Li, Tzi Ma y Jason Scott Lee.

Aunque se consideró a un director asiático para las funciones de dirección, el papel finalmente fue para la neozelandesa Niki Caro (Whale Rider), convirtiéndola en la segunda mujer en dirigir una película de Disney y con un presupuesto de 200 millones de dólares, el más caro dirigido por una mujer. Sin embargo, se lanzaron críticas ya que algunas personas creían que solo un director asiático podría estar a cargo de la producción, un sentimiento con la que Caro no estaba de acuerdo mencionando: “Me resisto a la idea de que le puedas decir a alguien qué historia puede contar. Eso suena un poco como censura a mí“.

La producción tuvo lugar a finales de 2018 en Nueva Zelanda y una pequeña parte en China, una decisión que también se vería con dureza después de que se revelara que el rodaje tuvo lugar en la provincia de Xinjiang, donde hay campos de internamiento que contienen hasta un millón de ciudadanos turcos. El agradecimiento especial que se le dio a la ahora sancionada Oficina de Seguridad Pública de Xinjiang (que opera los campamentos) en los créditos finales no ayudó.

Luego, a principios de 2019, durante las protestas de Hong Kong contra los planes del gobierno de permitir la extradición a la China continental, donde los manifestantes fueron agredidos por la policía, Yifei Liu tuiteó: “Apoyo a la policía de Hong Kong. Puedes golpearme ahora. Qué vergüenza para Hong Kong.” provocando #BoycottMulan, un movimiento que continuó después de su estreno, alegando que la estrella apoyaba la brutalidad policial.

Todo esto es incluso antes de tocar el contenido real de la película, donde los fanáticos (como lo hacen los fanáticos hoy en día) no estaban contentos con los cambios realizados.

Como fue escrita y planeada para ser una wuxia épica de guerra un poco más orientada a adultos que combinaría la película animada con la balada original, Disney y los guionistas decidieron cortar varios elementos que fueron considerados icónicos por el público occidental como Mushu, la subtrama romántica con el capitán Li Shang a favor de un romance con un compañero soldado llamado Chen Honghui y la eliminación de canciones para un soundtrack instrumental.

Los fanáticos tenían sus garras listas para su fecha de lanzamiento el 2 de noviembre de 2018, pero lamentablemente se les informó que tenían que esperar para arrojar su ira hasta una fecha posterior del 27 de Marzo de 2020… y luego al 24 de Julio… y finalmente al 21 de Agosto del mismo año debido a la pandemia mundial de COVID-19 que obligó el cierre de cines.

El público quedó decepcionado una última vez cuando Disney reveló que Mulan ya no se estrenaría en cines en los EE. UU., Canadá, Nueva Zelanda y otros países, optando en vez por un estreno en Disney + con un precio de alrededor de $30 USD (más la tarifa de suscripción, por supuesto ).

Aún esta por verse si esto resultó ser una buena o mala idea en el momento de escribir este artículo, ya que han habido afirmaciones de que el estudio está decepcionado con sus cifras de ventas en Disney +, mientras que otros informan que ha sido un gran éxito en la plataforma de streaming. Disney no ha publicado ninguna información, comentarios o cifras.

Sin embargo, la piratería en línea, sus muchas controversias y el descontento de los fanáticos de la caricatura original probablemente terminarán dañando su reputación y, lo que es más importante para el Mouse House, la recaudación financiera.

¡Pero por lo menos todavía quedan otros 14 remakes de live-action!

LO BADILLO

MULAN A LA WUXIA

Con el fin de diferenciar esta versión de Mulan con su contraparte animada y al mismo tiempo acercarnos a sus raíces culturales, una de las primeras (y más inteligentes) decisiones que se tomaron fue incorporar el género Wuxia en su coreografía de acción.

Para aquellos que no lo sepan, Wuxia es un género de literatura china centenaria que narra las aventuras de los “héroes marciales”. Básicamente es el género de superhéroes en China. Pero a diferencia de las películas de Kung-Fu, el Wuxia siempre se apoya en lo fantástico, con nuestros protagonistas realizando hazañas imposibles como volar por los aires como en El Tigre y El Dragón o Hero.

La técnica garantiza que se respete su cultura al mismo tiempo que nos brinda algunas escenas de acción elegantes y entretenidas. Después de todo, esto sería como hacer una película de Luchadores Mexicanos donde los héroes usan pistolas. Deshonra para ti en verdad.

También es una buena ventaja ver a las leyendas de Wuxia, Donnie Yen y Jet Li, incorporadas al elenco, en honor a quienes trajeron elogios en todo el mundo a este género.

CINEMATOGRAFÍA

De principio a fin, Mulan es una de las películas más hermosas que Disney ha producido recientemente.

Filmado en locaciones principalmente en Nueva Zelanda, cada centavo de su robusto presupuesto de $200 millones de dólares está presente en la pantalla con escenarios masivos, hermosas locaciones (en su mayoría) naturales, con CGI muy bien escondido, y cientos de extras humanos reales que adornan cada toma.

Además, como es el caso de todos estos remakes, no tiene miedo de recordarnos visualmente el clásico animado de 1998 con su uso de colores y trajes maravillosamente vibrantes. Esta fue una película tremendamente cara y se nota, pero no comete el error de convertirse en una caricatura o sentirse falsa como otros remakes (* ejem * La Bella y La Bestia * ejem *).

Si hay alguna queja es la vergüenza de que se lance en Disney +, ya que este es un espectaculo que merece ser vista en la pantalla más grande posible.

MUJERES DE PODER Y MUJERES PODEROSAS

Seamos realistas, el villano original de Mulan (Shan Yu, ahora llamado Bori Khan e interpretado por el subestimado Jason Scott Lee) es uno de los villanos de Disney más aburridos y poco interesantes y, honestamente, también lo es este nuevo.

Pero para compensar esto, los realizadores decidieron incluir un antagonista secundario en la hechicera Xianniang (Gong Li), cuyos poderes la obligaron a tomar un camino malvado después de ser rechazada por una sociedad que teme a las mujeres poderosas y demuestra ser una contraparte mucho más fascinante de nuestra heroína.

Al actuar como un espejo directo para nuestro protagonista, la película es capaz de reforzar y realzar el arco emocional de Mulan y al mismo tiempo comentar la necesidad de que las minorías se apoyen entre sí, incluso si la conclusión que se le da al personaje es un poco turbia, pero al menos se agradece el intento de construir un villano más complejo después del acartonado “malo” que obtuvimos en el original.

ADAPTANDO UN CLÁSICO

A los remakes rara vez les van bien con sus fans. Demasiados cambios y se considerado sacrílego o cambia muy poco y se considerado poco original. No muchos han logrado ese equilibrio para ser considerados superiores e incluso entonces, muchos fanáticos seguirán odiando la nueva versión.

Y lo entiendo, el cambio es difícil de aceptar. Y parece que hubo tres que enfrentaron más odio por parte de los fanáticos aquí.

Primero, están las canciones. Siento que perder ese aspecto funciona, ya que esta es, en última instancia, una épica de guerra al estilo de The Last Samurai, y tener a los personajes cantando le habría robado algo de la verosimilitud que buscaban. Además, para ser honesto, realmente no me gustan los musicales.

En lo que respecta a Mushu, bueno, esto se hizo porque esa figura siempre fue vista como muy irrespetuosa y racista para los chinos, por lo que se cambió a algo que realmente pertenece a esa cultura, es decir, un fénix. Y ver y escuchar un dragón digital habría sido bastante tonto en el contexto de esta versión de Mulan.

En tercer lugar, he visto críticas sobre el tono más “realista” que se considera incongruente debido al estilo de lucha de Wuxia dado, así como la apariencia de elementos como el Fénix, entre otros detalles, pero la gente parece haber confundido el realismo con una fantasía que respete su propia realidad.

Además de estas, hay muchas otras diferencias que molestaron a los fans y ciertamente admitiré que no todos funcionaron, pero después de estar tan decepcionado con el trabajo de copiar/pegar llamada El Rey León, entiendo por qué los hicieron y tomaré un remake que intenta hacer algo diferente cualquier día de la semana.

Solo espero que la reacción violenta vista a esta cinta no conduzca a remakes más aburridos y sin creatividad que no hicieron ningún esfuerzo por brindar al público una versión nueva o diferente de sus clásicos, como El Rey León o La Bella y la Bestia.

LA MÚSICA

Harry Gregson-Williams reemplaza al difunto Jerry Goldsmith como compositor de esta nueva versión y, como la mayoría del trabajo de Williams, no es ni memorable ni terrible.

Habiendo perdido todas las canciones, Gregson-Williams impregna toda la banda sonora con nuevas versiones instrumentales para honrar la música del original y funciona bastante bien, particularmente en pistas como “Four Ounces Can Move A Thousand Pounds” y “Mulan Rides Into Batalla“.

Por otro lado, es triste que Gregson-Williams no pueda escapar de los clichés con muchos sonidos “chinos” de tambores y flautas. Sólo desearía que los compositores pudieran alejarse de ellos, ya que es la salida más fácil para que el público reconozca una historia asiática.

Christina Aguilera vuelve para cantar una nueva versión de su clásica canción “Reflections“, además de grabar la nueva canción “Loyal, Brave & True“, que como la mayoría de las canciones de Disney es una canción poderosa y pegadiza y debería mantener a los fanáticos de la original contentos.

  • Four Ounces Can Move A Thousand Pounds – Harry Gregson Williams
  • Christina Aguilera – Loyal, Brave & True
  • Reflection – Christina Aguilera

EL DIALOGO

MULAN
Cuando se emplea correctamente, cuatro onzas pueden mover mil libras.

YAO
Me gustan las mujeres con mucho busto. Con caderas fuertes y anchas.
CRICKET
Me gusta besar mujeres con labios rojo cereza.
PO
No me importa cómo se vea.
MULAN
Estoy de acuerdo.
PO
Me importa cómo cocine.

LO DEMÁS

  • Los intentos de rehacer a Mulan se remontan al 2010, cuando hubo reportes de que la actriz Zhang Ziyi (Memorias de una Geisha) y el director Jan de Bont (Speed, Twister) habían obtenido financiación para una nueva versión de Disney, donde interpretaría a la epónima héroe, pero nunca se supo más del proyecto.
  • En la película animada, como parte de su disfraz y transformación para unirse al ejército, Mulan se corta la mayor parte de su cabello. Esta escena no se adaptó a esta versión porque se consideró redundante. Históricamente hablando, el cabello largo en los hombres era muy común en la China imperial, por lo que el hecho de que Mulan tuviera el cabello largo en el campamento militar no se habría considerado inusual.
  • Yifei Liu realizó el 90% de todas sus acrobacias como Mulan: Montar a caballo, luchar con espadas, artes marciales y escenas de batalla.
  • El director y el elenco de ‘Mulan’ analizan una escena de pelea

LA CONCLUSIÓN

2 thoughts on “RESEÑA: MULAN

  1. Está muy bueno el artículo, jugoso.

    “Sólo desearía que los compositores pudieran alejarse de ellos, ya que es la salida más fácil para que el público reconozca una historia asiática.”

    Pero, no es como lógico? Qué te gustaría entonces, algo que no haga pensar en lo asiático? No sería como demasiado conceptual para la cinta?

    Like

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